© De Oblaten van Franciscus van Sales | contact

Citaat juli 2015


In de twaalfde conferentie spreekt Franciscus van Sales over de eenvoud. Dat de eenvoud niet zo eenvoudig is, blijkt wel uit de vraag van de zusters van de Visitatie om eens specifiek in te gaan op de deugd van de eenvoud. Na een aansprekend voorbeeld van een jurk van één stof gaat Franciscus van Sales verder op dit spoor: eenvoud heeft ook letterlijk te maken met het getalsmatige één. Het gaat er in de eenvoud om, één doel te hebben, één liefde te begeren, één wil te volgen.

De deugd waar we samen over praten, is heel belangrijk. We hebben er al meerdere keren over gesproken, maar toch hebben jullie me gevraagd om er een hele conferentie aan te wijden. Daarom gaan we nu eerst maar eens bekijken wat de deugd van eenvoud eigenlijk is. Jullie weten dat we iets 'eenvoudig' noemen als het zonder versieringen is, geen frutsels heeft en als het niet grillig is. We zeggen bijvoorbeeld dat iemand eenvoudig gekleed gaat als ze geen randjes, kantjes en andere extraatjes op haar jurk heeft, en als de randjes van de voering niet zichtbaar zijn. Een eenvoudige jurk is een jurk van één stof. De eenvoud is dus niets anders dan een zuivere, enkele daad van liefde, met maar één doel: ze wil de liefde Gods verwerven. En zo is onze ziel eenvoudig als we alleen dat ene doel op het oog hebben. (…) Veel mensen zijn voortdurend op zoek naar allerlei oefeningen en middeltjes waarvan ze denken dat die nodig zijn om tot de liefde Gods te komen. Maar de eenvoud maakt korte metten met deze overdreven bezorgdheid en met dit drukke gedoe. Sommige mensen denken dat ze alles moeten doen wat de heiligen hebben gedaan; dat het dan pas genoeg is. Wat een stakkerds! Ze kwellen zichzelf steeds maar met deze zoektocht naar de juiste manier om God te beminnen en ze beseffen niet dat er maar één manier bestaat en dat is: het feitelijk gewoon te doen. Ze denken dat er een trucje of een kunstje bestaat waarmee ze deze liefde kunnen krijgen, maar behalve de eenvoud bestaat zo'n kunstje niet. Begrijp me niet verkeerd als ik zeg dat zo'n kunstje niet bestaat; ik heb niets tegen boeken over 'de kunst om God te beminnen', integendeel zelfs. Die boeken leren ons namelijk hetzelfde: dat er behalve het beminnen geen andere kunst bestaat. Begin gewoon te beminnen, dat wil zeggen: ga doen wat God welgevallig is. Ga je dat in alle eenvoud doen, zonder zenuwachtige gejaagdheid, dan zie je vanzelf dat dit het enige middel is om de heilige liefde te bereiken en te verkrijgen."

Uit: de Conferenties van Franciscus van Sales
Bekijk ook de foto van de maand